Skutečná věda za Frankensteinem

Skutečná věda za Frankensteinem

Jak přišla fantazie Mary Shelleyové.

Pro ty z nás, který se s filmem seznámil s Dr. Frankensteinem a jeho monstrem, čtení románu Mary Shelley Frankensteinové; nebo, Moderní Prometheus může být poprvé překvapivým zážitkem. Film Universal Studios s 1931 roku je klasika sama o sobě, ale nepřibližuje se k filozofické a vědecké vyspělosti originálu. Navzdory tomu, že byla jen teenagerka, když napsala první koncept svého příběhu o doktorovi, kdo vytváří monstrum z částí mrtvoly, Mary Shelleyová se ve své době dobře vyznala v lékařské vědě. Dva moderní vědecké úspěchy – oba zkoumali hranice mezi živými a mrtvými – zaujímají v románu důležité místo. První byl objev, že někdy by lidé mohli být oživeni, který podle všeho zemřel v důsledku utonutí, a druhá byla rozvíjející se oblast elektrofyziologie, který studoval účinky elektřiny na zvířecí tkáně.

Ž 1795 rok, asi dva roky před narozením Mary Shelleyové, její matka, filozof Mary Wollstonecraft, vrhla se z mostu přes Temži v Londýně. Byla hluboce v depresi a krátce před zkouškou napsala v dopise, ve které doufala, že nebude „zachráněna před smrtí“. Bylo to ve skutečnosti oprávněné znepokojení, protože ve druhé polovině 18. století začali lékaři chápat utonutí jako reverzibilní stav. Ukázalo se, že se někteří lidé téměř utopili, který vypadal mrtvý, lze oživit, pokud byly rychle odstraněny z vody a byly provedeny resuscitační procedury. Ž 1774 r. Dva lékaři, William Hawes a Thomas Cogan, založil Královskou humanitární společnost v Londýně, informovat veřejnost o technikách resuscitace. V té chvíli ještě mechanika CPR nebyla dobře pochopena. Některé z doporučených postupů, jako je vytlačování vzduchu do dýchacích cest oběti a provádění břišních kompresí, může být efektivní, zatímco ostatní, jako je krvácení a podávání klystýru tabákového kouře, pravděpodobně nebyli. Některým lidem se přesto podařilo provést resuscitaci.

Paradoxně, objev, že někdy by lidé mohli být spaseni, i po tom, jak se zdálo, že mají strach, otevřela cestu novým nepokojům. Protože prevence utonutí vyžadovala rozsáhlou veřejnou vzdělávací kampaň, průměrní lidé museli bojovat s vědomím, že životní síla může být dočasně pozastavena v těle, aniž by byla úplně uhasena. Jedním z výsledků byl zvýšený strach z pohřbu zaživa, vytvoření trhu pro takzvané „bezpečné rakve“, což umožnilo předčasně pohřbené osobě signalizovat záchrannou akci. Vědci se mezitím zaměřili na utonutí jako experimentální metodu. Utopením a krájením laboratorních zvířat, byli schopni popsat, jak utonutí způsobilo smrt, který zdůraznil fyziologický vztah mezi dýcháním a životem.

Mary Wollstonecraft, jak se ukázalo, měla se připojit ke skupině přeživších z utonutí. Skupina námořníků vytáhla její tělo v bezvědomí z vody a oživila ji. Později napsala: "Musím jen litovat.", že když hořkost smrti skončila, Byl jsem přiveden zpět k životu a neštěstí nelidským způsobem “. Zemřela o dva roky později na horečku po porodu, asi deset dní poté, co se narodila Mary Shelleyová. Její resuscitace a zoufalství za to, že byla zachráněna, se odráží ve Frankenstein , kde tragédii vyvolává ukvapený pokus o život ze smrti.

Druhý hlavní vědecký vliv na Mary Shelley pochází z rozvíjející se oblasti elektrofyziologie. V 18. století začal italský vědec Luigi Galvani studovat účinky elektřiny na zvířecí tkáně. Objevil, že procházením elektrického proudu z bouřky nebo elektrického stroje nervy mrtvé žáby, můžete ji donutit kopat a vibrovat. Ž 1791 vydal esej, ve kterém oznámil svůj objev, že svaly a nervy zvířat obsahují vrozenou elektrickou sílu, kterou nazval „zvířecí elektřinou“.

O několik let později, Galvaniho synovec, fizyk Giovanni Aldini, spojil objevy svého strýce s objevy Alessandra Volty (vynálezci první elektrické baterie), provést řadu dramatických experimentů a demonstrací po celé Evropě. Před davy užaslých diváků pomocí elektrického proudu stimuloval pohyb v tělech rozřezaných zvířat. Například hlava vola byla přinucena trhnout a otevřít oči.

Aldiniho nejslavnější experiment se uskutečnil v lednu 1803 rok na Royal College of Surgeons v Londýně. Aldini aplikoval elektrický proud na mrtvolu George Fostera, trestanec nedávno popravený za utonutí své manželky a dítěte. Tělo sebou škublo, a proud aplikovaný na obličej způsobil, že se čelisti sevřely a oči se otevřely. Tělu užaslého publika téměř připadalo, že tělo znovu ožilo; karikatura v novinách zobrazovala Aldiniho vytrhávajícího Fostera z démonského pekla. Stejně tak i objev, že se téměř utopí, může být vzkříšen, Aldiniho demonstrace vyvolaly nové vědecké a filozofické dotazy týkající se podstaty života.

Mary Shelleyová byla letos v létě ponořena do těchto otázek 1816 rok, když napsala první koncept Frankensteina v pronajatém domě na nábřeží u Ženevského jezera. V exaktních vědách byla dobře čtená, a její manžel, Percy Bysshe Shelley, ji také doprovázel, vášnivý amatérský chemik. Lord Byroni, jeho osobní lékař, John Polidori, byl ve vedlejším domě. Skupina vedla rozsáhlé filozofické rozhovory, která se týkala vědeckého studia podstaty života, včetně galvanismu. Když lord Byron vyzval každého člena skupiny, aby složil strašidelný příběh, Mary Shelley reagovala tím, že svým způsobem propletla fantazii a vědecká fakta, nikdy předtím, vytvoření mistrovského díla, který fascinuje a děsí čtenáře po celé generace.