Den virkelige videnskab bag Frankenstein

Den virkelige videnskab bag Frankenstein

Hvordan Mary Shelleys fantasi kom.

For dem af os, som blev bekendt med Dr. Frankenstein og hans monster fra filmene, læser romanen af ​​Mary Shelley Frankenstein; eller, Det moderne Prometheus kan være en overraskende oplevelse for første gang. Universal Studios film med 1931 af året er en klassiker i sig selv, men det kommer ikke tæt på den filosofiske og videnskabelige raffinement af originalen. På trods af dette, at hun bare var teenager, da hun skrev det første udkast til sin historie om lægen, som skaber et monster fra dele af et lig, Mary Shelley var velbevandret i sin tids medicinske videnskab. To moderne videnskabelige præstationer – begge udforskede grænserne mellem de levende og de døde – de indtager en vigtig plads i romanen. Den første var opdagelsen, at folk nogle gange kunne blive genoplivet, der syntes at dø som følge af drukning, og den anden var det nye felt inden for elektrofysiologi, som studerede effekten af ​​elektricitet på dyrevæv.

I 1795 År, omkring to år før Mary Shelley blev født, hendes mor, filozof Mary Wollstonecraft, kastede sig fra en bro over Themsen i London. Hun var dybt deprimeret og skrev i et brev kort før hendes øvelse, som hun håbede på, at hun ikke vil blive "befriet fra døden". Det var faktisk en legitim bekymring, fordi i anden halvdel af det 18. århundrede begyndte lægerne at forstå drukning som en reversibel tilstand. Viste sig, at nogle mennesker næsten druknede, som syntes død, kunne genoplives, hvis de hurtigt blev fjernet fra vandet og genoplivningsprocedurer blev udført. I 1774 R. To læger, William Hawes i Thomas Cogan, grundlagde Royal Humanitarian Society i London, at informere offentligheden om genoplivningsteknikker. På det tidspunkt var mekanikken i HLR stadig ikke godt forstået. Nogle af de anbefalede procedurer, såsom at tvinge luft ind i ofrets luftveje og udføre mavekompressioner, kunne være effektiv, mens andre, såsom blødning og indgivelse af en tobaksrøg lavement, det var de sandsynligvis ikke. Ikke desto mindre lykkedes nogle mennesker at udføre genoplivning.

Paradoksalt nok, opdagelse, at nogle gange kunne folk blive frelst, selv efter det, hvordan de syntes at være bekymrede, åbnede vejen for ny uro. Fordi forebyggelse af drukning krævede en omfattende offentlig uddannelseskampagne, gennemsnitlige mennesker måtte kæmpe med bevidstheden, at livskraften kan suspenderes midlertidigt i kroppen uden at være helt slukket. Et resultat var øget frygt for at blive begravet levende, skabe et marked for de såkaldte "sikre kister", hvilket gjorde det muligt for en for tidligt begravet person at signalere en redningsaktion. I mellemtiden fokuserede forskere på drukning som en eksperimentel metode. Ved at drukne og skære forsøgsdyr op, de var i stand til at beskrive, hvordan drukning forårsagede døden, som fremhævede det fysiologiske forhold mellem vejrtrækning og liv.

Mary Wollstonecraft, som det viste sig, hun skulle tilslutte sig gruppen af ​​overlevende fra drukning. En gruppe søfolk trak hendes bevidstløse krop op af vandet og genoplivede hende. Senere skrev hun: ”Jeg skal bare fortryde, det da bitterhedens død var forbi, Jeg blev umenneskeligt bragt tilbage til liv og ulykke ". Hun døde to år senere af fødselsfeber, omkring ti dage efter Mary Shelley blev født. Hendes genoplivning og fortvivlelse for at blive reddet ekko i Frankenstein , hvor tragedie udløses af et forhastet forsøg på at gøre livet ud af døden.

En anden vigtig videnskabelig indflydelse på Mary Shelley kommer fra det nye felt elektrofysiologi. I det 18. århundrede begyndte den italienske videnskabsmand Luigi Galvani at undersøge virkningerne af elektricitet på dyrevæv. Opdaget, det ved at føre en elektrisk strøm fra tordenvejr eller en elektrisk maskine gennem nerverne på en død frø, du kunne få hende til at sparke og vibrere. I 1791 han udgav et essay, hvor han meddelte sin opdagelse, at dyrens muskler og nerver indeholder en medfødt elektrisk kraft, som han kaldte "animalsk elektricitet".

Et par år senere, Galvanis nevø, fizyk Giovanni Aldini, han kombinerede sin onkels opdagelser med Alessandro Volta (opfindere af det første elektriske batteri), at gennemføre en række dramatiske eksperimenter og demonstrationer i hele Europa. Foran folkemængderne af forbløffede tilskuere brugte han elektrisk strøm til at stimulere bevægelse i kroppen af ​​opdelte dyr. For eksempel blev en okses hoved tvunget til at ryste og åbne øjnene.

Aldinis mest berømte eksperiment fandt sted i januar 1803 år på Royal College of Surgeons i London. Aldini tilførte en elektrisk strøm til George Fosters lig, en dommer, der for nylig blev henrettet for at drukne sin kone og sit barn. Kroppen trak, og en strøm på ansigtet fik hans kæber til at klemme og øjnene åbne. For det forbavsede publikum syntes kroppen næsten at blive levende igen; avisens tegneserie afbildede Aldini, der snappede Foster ud af dæmonhelvede. Det er også opdagelsen, at næsten druknet kan genopstå, Aldinis demonstrationer fremkaldte nye videnskabelige og filosofiske undersøgelser af livets natur.

Mary Shelley var nedsænket i disse spørgsmål i sommer 1816 År, da hun skrev det første kladde af Frankenstein i et lejet hus ved havnefronten ved Genfersøen. Hun var vellæst i nøjagtige videnskaber, og hendes mand, Percy Bysshe Shelley, fulgte også hende, ivrig amatør kemiker. Lord Byroni, hans personlige læge John Polidori, var i huset ved siden af. Gruppen holdt omfattende filosofiske samtaler, der vedrørte den videnskabelige undersøgelse af livets natur, herunder galvanisme. Da Lord Byron opfordrede hvert medlem af gruppen til at komponere en spøgelseshistorie, Mary Shelley svarede ved at væve fantasi og videnskabelige fakta på en måde, aldrig gjort før, skabe et mesterværk, som har fascineret og skræmt læsere i generationer.