Die wahre Wissenschaft hinter Frankenstein

Die wahre Wissenschaft hinter Frankenstein

Wie Mary Shelleys Phantasie kam.

Für diejenigen von uns, der Dr. Frankenstein und sein Monster aus den Filmen kennengelernt hat, Lesen des Romans von Mary Shelley Frankenstein; oder, Der moderne Prometheus kann zum ersten Mal eine überraschende Erfahrung sein. Universal Studios Film mit 1931 des Jahres ist ein Klassiker für sich, aber es kommt der philosophischen und wissenschaftlichen Raffinesse des Originals nicht nahe. Trotz dieses, dass sie nur ein Teenager war, als sie den ersten Entwurf ihrer Geschichte über den Arzt schrieb, das schafft ein Monster aus Teilen einer Leiche, Mary Shelley war mit der Medizin ihrer Zeit bestens vertraut. Zwei moderne wissenschaftliche Errungenschaften – Beide erkundeten die Grenzen zwischen Lebenden und Toten – Sie nehmen einen wichtigen Platz im Roman ein. Das erste war die Entdeckung, dass manchmal Menschen wiederbelebt werden könnten, der an den Folgen des Ertrinkens zu sterben schien, und das andere war das aufstrebende Gebiet der Elektrophysiologie, die die Auswirkungen von Elektrizität auf tierische Gewebe untersucht.

In 1795 Jahr, ungefähr zwei Jahre bevor Mary Shelley geboren wurde, ihrer Mutter, Filozof Mary Wollstonecraft, warf sich von einer Brücke über die Themse in London. Sie war zutiefst deprimiert und schrieb kurz vor ihrer Probe in einem Brief, auf die sie gehofft hatte, dass sie nicht "vom Tod befreit" wird. Es war tatsächlich ein berechtigtes Anliegen, denn in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts begannen die Ärzte, das Ertrinken als einen reversiblen Zustand zu verstehen. Hat sich herausgestellt, dass einige Leute fast ertrunken sind, das schien tot zu sein, könnte wiederbelebt werden, wenn sie schnell aus dem Wasser entfernt wurden und Wiederbelebungsverfahren durchgeführt wurden. In 1774 R. Zwei Ärzte, William Hawes und Thomas Cogan, gründete die Royal Humanitarian Society in London, die Öffentlichkeit über Wiederbelebungstechniken zu informieren. Zu diesem Zeitpunkt war die Mechanik der CPR noch nicht gut verstanden. Einige der empfohlenen Verfahren, B. Luft in die Atemwege des Opfers drücken und Bauchkompressionen durchführen, könnte effektiv sein, während andere, wie Blutungen und die Verabreichung eines Tabakraucheinlaufs, Sie waren es wahrscheinlich nicht. Trotzdem gelang es einigen Menschen, eine Wiederbelebung durchzuführen.

Paradoxerweise, Entdeckung, dass manchmal Menschen gerettet werden könnten, auch danach, wie sie besorgt zu sein schienen, öffnete den Weg zu neuen Unruhen. Weil die Verhinderung des Ertrinkens eine umfangreiche Aufklärungskampagne erforderte, Durchschnittsbürger hatten mit dem Bewusstsein zu kämpfen, dass die Lebenskraft vorübergehend im Körper suspendiert werden kann, ohne vollständig gelöscht zu werden. Ein Ergebnis war die erhöhte Angst, lebendig begraben zu werden, Schaffung eines Marktes für die sogenannten "sicheren Särge", Dies ermöglichte es einer vorzeitig begrabenen Person, eine Rettungsaktion zu signalisieren. In der Zwischenzeit konzentrierten sich die Wissenschaftler auf das Ertrinken als experimentelle Methode. Durch Ertrinken und Zerschneiden von Labortieren, sie konnten beschreiben, wie Ertrinken den Tod verursachte, was die physiologische Beziehung zwischen Atmung und Leben hervorhob.

Mary Wollstonecraft, wie sich herausstellte, Sie sollte sich der Gruppe der Überlebenden des Ertrinkens anschließen. Eine Gruppe von Seeleuten zog ihren bewusstlosen Körper aus dem Wasser und belebte sie wieder. Später schrieb sie: „Ich muss es nur bereuen, das, als die Bitterkeit des Todes vorbei war, Ich wurde unmenschlich wieder zum Leben und Unglück erweckt ". Sie starb zwei Jahre später an postpartalem Fieber, etwa zehn Tage nach Mary Shelleys Geburt. Ihre Wiederbelebung und Verzweiflung, gerettet zu werden, hallt in Frankenstein wider , wo die Tragödie durch einen hastigen Versuch ausgelöst wird, aus dem Tod Leben zu machen.

Ein zweiter wichtiger wissenschaftlicher Einfluss auf Mary Shelley kommt aus dem aufstrebenden Bereich der Elektrophysiologie. Im 18. Jahrhundert begann der italienische Wissenschaftler Luigi Galvani, die Auswirkungen von Elektrizität auf tierische Gewebe zu untersuchen. Entdeckt, das, indem ein elektrischer Strom von einem Gewitter oder einer elektrischen Maschine durch die Nerven eines toten Frosches geleitet wird, Sie könnten sie treten und vibrieren lassen. In 1791 er veröffentlichte einen Aufsatz, in dem er seine Entdeckung ankündigte, dass die Muskeln und Nerven von Tieren eine angeborene elektrische Kraft enthalten, was er "tierische Elektrizität" nannte.

Ein paar Jahre später Galvanis Neffe, Fizyk Giovanni Aldini, er kombinierte die Entdeckungen seines Onkels mit denen von Alessandro Volta (Erfinder der ersten elektrischen Batterie), eine Reihe dramatischer Experimente und Demonstrationen in ganz Europa durchzuführen. Vor vielen verblüfften Zuschauern stimulierte er mit elektrischem Strom die Bewegung in den Körpern zerstückelter Tiere. Zum Beispiel musste der Kopf eines Ochsen zucken und die Augen öffnen.

Aldinis berühmtestes Experiment fand im Januar statt 1803 Jahr am Royal College of Surgeons in London. Aldini versorgte George Fosters Leiche mit elektrischem Strom, Ein Sträfling, der kürzlich hingerichtet wurde, weil er seine Frau und sein Kind ertränkt hatte. Der Körper zuckte, und eine Strömung, die auf sein Gesicht angewendet wurde, ließ seine Kiefer zusammenbeißen und seine Augen öffnen. Für das erstaunte Publikum schien der Körper fast wieder lebendig zu werden; Der Zeitungs-Cartoon zeigte Aldini, wie er Foster aus der Hölle der Dämonen schnappte. So ist die Entdeckung, das fast ertrunken kann wiederbelebt werden, Aldinis Demonstrationen provozierten neue wissenschaftliche und philosophische Untersuchungen zur Natur des Lebens.

Mary Shelley war diesen Sommer in diese Fragen vertieft 1816 Jahr, als sie den ersten Entwurf von Frankenstein in einem gemieteten Haus am Ufer des Genfersees schrieb. Sie war in exakten Wissenschaften gut gelesen, und ihr Ehemann, Percy Bysshe Shelley, begleitete sie ebenfalls, begeisterter Amateurchemiker. Lord Byroni, sein Leibarzt John Polidori, war im Nachbarhaus. Die Gruppe führte umfangreiche philosophische Gespräche, das betraf die wissenschaftliche Untersuchung der Natur des Lebens, einschließlich Galvanismus. Als Lord Byron jedes Mitglied der Gruppe aufforderte, eine Geistergeschichte zu verfassen, Mary Shelley reagierte, indem sie Fantasie und wissenschaftliche Fakten auf eine Art und Weise verwebte, noch nie gemacht, ein Meisterwerk schaffen, Das hat die Leser seit Generationen fasziniert und erschreckt.