La vraie science derrière Frankenstein

La vraie science derrière Frankenstein

Comment l'imagination de Mary Shelley a pris vie.

Pour ceux d'entre nous, qui a rencontré le Dr Frankenstein et son monstre du cinéma, lecture du roman de Mary Shelley Frankenstein; ou alors, Le Prométhée moderne peut être une expérience surprenante pour la première fois. Film Universal Studios avec 1931 de l'année est un classique en soi, mais il ne se rapproche pas de la sophistication philosophique et scientifique de l'original. Malgré cela, qu'elle n'était qu'une adolescente, quand elle a écrit le premier brouillon de son histoire sur le docteur, qui crée un monstre à partir de parties d'un cadavre, Mary Shelley connaissait bien la science médicale de son époque. Deux réalisations scientifiques modernes – qui ont tous deux exploré les frontières entre les vivants et les morts – ils occupent une place importante dans le roman. Le premier fut la découverte, que parfois les gens pouvaient être réanimés, qui semblait mourir par noyade, et l'autre était le domaine émergent de l'électrophysiologie, qui a étudié les effets de l'électricité sur les tissus animaux.

W 1795 an, environ deux ans avant la naissance de Mary Shelley, sa mère, filozof Mary Wollstonecraft, s'est jetée d'un pont sur la Tamise à Londres. Elle était profondément déprimée et a écrit dans une lettre peu de temps avant sa répétition, dans lequel elle espérait, qu'elle ne sera pas "sauvée de la mort". C'était en fait une préoccupation légitime, car dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, les médecins ont commencé à comprendre la noyade comme une maladie réversible. S'est avéré, que certaines personnes se sont presque noyées, qui semblait mort, pourrait être relancé, s'ils ont été rapidement retirés de l'eau et que des procédures de réanimation ont été effectuées. W 1774 r. Deux médecins, William Hawes et Thomas Cogan, a fondé la Royal Humanitarian Society à Londres, informer le public sur les techniques de réanimation. À ce stade, les mécanismes de la RCR n'étaient toujours pas bien compris. Certaines des procédures recommandées, comme forcer l'air dans les voies respiratoires de la victime et effectuer des compressions abdominales, pourrait être efficace, pendant que les autres, comme le saignement et l'administration d'un lavement à la fumée de tabac, ils n'étaient probablement pas. Néanmoins, certaines personnes ont réussi à faire de la réanimation.

Paradoxalement, Découverte, que parfois les gens pouvaient être sauvés, même après ça, comment ils semblaient inquiets, a ouvert la voie à de nouveaux troubles. Parce que la prévention de la noyade a nécessité une vaste campagne d'éducation du public, les gens moyens ont dû lutter avec la conscience, que la force vitale peut être temporairement suspendue dans le corps sans être complètement éteinte. L'un des résultats a été la peur accrue d'être enterré vivant, créer un marché pour les soi-disant « cercueils sûrs », qui a permis à une personne ensevelie prématurément de signaler une opération de sauvetage. Pendant ce temps, les scientifiques se sont concentrés sur la noyade comme méthode expérimentale. En noyant et en découpant des animaux de laboratoire, ils ont pu décrire, comment la noyade a causé la mort, qui a mis en évidence la relation physiologique entre la respiration et la vie.

Mary Wollstonecraft, comme ça s'est apparu, elle devait rejoindre le groupe des survivants de la noyade. Un groupe de marins a sorti son corps inconscient de l'eau et l'a réanimée. Plus tard, elle a écrit: « Je dois juste regretter, que lorsque l'amertume de la mort fut terminée, J'ai été ramené à la vie et au malheur d'une manière inhumaine". Elle est décédée deux ans plus tard de la fièvre post-partum, environ dix jours après la naissance de Mary Shelley. Sa réanimation et son désespoir d'être sauvé résonnent dans Frankenstein , où la tragédie est déclenchée par une tentative hâtive de faire de la mort une vie.

Une deuxième influence scientifique majeure sur Mary Shelley vient du domaine émergent de l'électrophysiologie. Au XVIIIe siècle, le scientifique italien Luigi Galvani a commencé à étudier les effets de l'électricité sur les tissus animaux. Découvert, qu'en faisant passer un courant électrique d'un orage ou d'une machine électrique à travers les nerfs d'une grenouille morte, tu pourrais la faire donner des coups de pied et vibrer. W 1791 il a publié un essai, dans laquelle il annonce sa découverte, que les muscles et les nerfs des animaux contiennent une force électrique innée, qu'il appelait « l'électricité animale ».

Quelques années plus tard, le neveu de Galvani, fizyk Giovanni Aldini, il a combiné les découvertes de son oncle avec celles d'Alessandro Volta (inventeurs de la première batterie électrique), mener une série d'expériences et de démonstrations dramatiques à travers l'Europe. Devant des foules de spectateurs étonnés, il a utilisé le courant électrique pour stimuler le mouvement dans les corps d'animaux démembrés. Par exemple, la tête d'un bœuf a été forcée de se contracter et d'ouvrir les yeux.

L'expérience la plus célèbre d'Aldini a eu lieu en janvier 1803 année au Royal College of Surgeons de Londres. Aldini a appliqué un courant électrique au cadavre de George Foster, un condamné récemment exécuté pour la noyade de sa femme et de son enfant. Le corps tremblait, et le courant appliqué sur le visage a fait serrer les mâchoires et ouvrir les yeux. Au public étonné, le corps semblait presque reprendre vie; le dessin animé du journal montrait Aldini arrachant Foster à l'enfer des démons. Ainsi va la découverte, qui presque noyé peut être ressuscité, Les démonstrations d'Aldini ont provoqué de nouvelles enquêtes scientifiques et philosophiques sur la nature de la vie.

Mary Shelley a été plongée dans ces questions cet été 1816 an, quand elle a écrit le premier brouillon de Frankenstein dans une maison louée au bord de l'eau sur le lac Léman. Elle était cultivée en sciences exactes, et son mari, Percy Bysshe Shelley, l'accompagnaient également, chimiste amateur passionné. Lord Byroni, son médecin personnel John Polidori, était dans la maison voisine. Le groupe a tenu des discussions philosophiques approfondies, qui concernait l'étude scientifique de la nature de la vie, y compris galvanisme. Quand Lord Byron a appelé chaque membre du groupe à composer une histoire de fantôme, Mary Shelley a répondu en tissant la fantaisie et les faits scientifiques d'une manière, jamais fait avant, créer un chef d'oeuvre, qui fascine et terrifie les lecteurs depuis des générations.