De otter van koning Jan III Sobieski

De otter van koning Jan III Sobieski

Deze otter was de favoriet van de Poolse aristocraat tijdens het bewind van koning Jan III Sobieski (1629 – 1696). Ze sliep in zijn bed, zoals het verhaal gaat, en maakte hem elke keer wakker, toen iemand de slaapkamer naderde, zoals een hond zou doen. Ze vertrouwde ook op haar metgezel, die haar van vis voorzag, toen hij bezoekers had, en nam haar mee op reis.

De otter heeft de mening verdiend van zo'n ongewoon huisdier, dat ze al snel de aandacht trok van koning Jan III Sobieski, wie besloot, dat ze dit geweldige dier voor zichzelf moet hebben. Onze heer verzette zich, hoe kon, maar men kan de verlangens van de koning niet lang in de weg staan, en hij legde zich pijnlijk neer bij het afscheid van zijn vriend.

Het duurde even voordat het huisdier aan de nieuwe eigenaar wennen, maar uiteindelijk konden ze het allebei zo goed met elkaar vinden, dat de otter het favoriete huisdier van de koning is geworden. Eerder gaf koning Sobieski de voorkeur aan zijn tamme lynx en kasuaris. Helaas dwaalde de otter op een dag door de tuinen van het paleis in Wilanów, de nietsvermoedende soldaat zag haar en doodde haar met een stok. Hij verkocht het leer voor het equivalent van een paar shilling. Toen koning Sobieski hoorde over deze tragedie, gaf het bevel de man neer te schieten, maar veranderde later van gedachten.

Het bijschrift klinkt oorspronkelijk in het Frans: De otter van koning John Sobieski.