De echte wetenschap achter Frankenstein

De echte wetenschap achter Frankenstein

Hoe Mary Shelley's verbeelding kwam.

Voor degenen onder ons, die Dr. Frankenstein en zijn monster uit de films leerde kennen, het lezen van de roman van Mary Shelley Frankenstein; of, De Moderne Prometheus kan voor het eerst een verrassende ervaring zijn. Universal Studios-film met 1931 van het jaar is een klassieker op zich, maar het komt niet in de buurt van de filosofische en wetenschappelijke verfijning van het origineel. Ondanks dit, dat ze nog maar een tiener was, toen ze de eerste versie van haar verhaal over de dokter schreef, die een monster creëert uit delen van een lijk, Mary Shelley was goed thuis in de medische wetenschap van haar tijd. Twee moderne wetenschappelijke prestaties – die beide de grenzen tussen levenden en doden verkenden – ze nemen een belangrijke plaats in in de roman. De eerste was de ontdekking, dat mensen soms weer tot leven konden worden gewekt, die leken te sterven als gevolg van verdrinking, en de andere was het opkomende gebied van elektrofysiologie, die de effecten van elektriciteit op dierlijk weefsel bestudeerde.

Inch 1795 Jaar, ongeveer twee jaar voordat Mary Shelley werd geboren, haar moeder, filoz van Mary Wollstonecraft, wierp zichzelf van een brug over de Theems in Londen. Ze was diep depressief en schreef kort voor haar repetitie in een brief, waarop ze hoopte, dat ze niet 'verlost zal worden van de dood'. Het was eigenlijk een legitieme zorg, want in de tweede helft van de 18e eeuw begonnen artsen verdrinking te zien als een omkeerbare aandoening. Bleek, dat sommige mensen bijna verdronken, die dood leek, kan nieuw leven worden ingeblazen, als ze snel uit het water werden gehaald en reanimatieprocedures werden uitgevoerd. Inch 1774 R. Twee doktoren, William Hawes en Thomas Cogan, richtte de Royal Humanitarian Society in Londen op, het publiek informeren over reanimatietechnieken. Op dat moment waren de mechanica van reanimatie nog steeds niet goed begrepen. Enkele van de aanbevolen procedures, zoals het persen van lucht in de luchtwegen van het slachtoffer en het uitvoeren van buikcompressies, zou effectief kunnen zijn, terwijl anderen, zoals bloeden en het toedienen van een tabaksrookklysma, dat waren ze waarschijnlijk niet. Desalniettemin slaagden sommige mensen erin om reanimatie uit te voeren.

Paradoxaal genoeg, ontdekking, dat mensen soms gered konden worden, zelfs daarna, hoe ze zich zorgen leken te maken, opende de weg naar nieuwe onrust. Omdat het voorkomen van verdrinking een uitgebreide voorlichtingscampagne vereiste, gemiddelde mensen moesten worstelen met bewustzijn, dat de levenskracht tijdelijk in het lichaam kan worden opgehangen zonder volledig te worden gedoofd. Een van de gevolgen was de toegenomen angst om levend begraven te worden, het creëren van een markt voor de zogenaamde "veilige doodskisten", waardoor een te vroeg begraven persoon een reddingsoperatie kon signaleren. Ondertussen concentreerden wetenschappers zich op verdrinking als een experimentele methode. Door proefdieren te verdrinken en in stukken te snijden, ze konden beschrijven, hoe verdrinking de dood veroorzaakte, die de fysiologische relatie tussen ademhaling en leven benadrukte.

Mary Wollstonecraft, zoals het bleek, ze zou zich bij de groep overlevenden van de verdrinking voegen. Een groep matrozen trok haar bewusteloze lichaam uit het water en reanimeerde haar. Later schreef ze: 'Ik moet er gewoon spijt van krijgen, dat toen de bitterheid van de dood voorbij was, Ik werd onmenselijk weer tot leven gewekt en pech ". Ze stierf twee jaar later aan postpartumkoorts, ongeveer tien dagen nadat Mary Shelley was geboren. Haar reanimatie en wanhoop om gered te worden, echoën in Frankenstein , waar tragedie wordt veroorzaakt door een overhaaste poging om van de dood leven te maken.

Een tweede belangrijke wetenschappelijke invloed op Mary Shelley komt van het opkomende gebied van elektrofysiologie. In de 18e eeuw begon de Italiaanse wetenschapper Luigi Galvani de effecten van elektriciteit op dierlijk weefsel te bestuderen. Ontdekt, dat door een elektrische stroom van een onweersbui of een elektrische machine door de zenuwen van een dode kikker te leiden, je zou haar kunnen laten schoppen en trillen. Inch 1791 hij publiceerde een essay, waarin hij zijn ontdekking aankondigde, dat de spieren en zenuwen van dieren een aangeboren elektrische kracht bevatten, die hij 'dierlijke elektriciteit' noemde.

Een paar jaar later, Galvani's neef, fizyk Giovanni Aldini, hij combineerde de ontdekkingen van zijn oom met die van Alessandro Volta (uitvinders van de eerste elektrische batterij), om een ​​reeks dramatische experimenten en demonstraties uit te voeren in heel Europa. Voor menigten verbaasde toeschouwers gebruikte hij elektrische stroom om beweging in de lichamen van uiteengereten dieren te stimuleren. De kop van een os werd bijvoorbeeld gedwongen te trillen en zijn ogen te openen.

Het beroemdste experiment van Aldini vond plaats in januari 1803 jaar aan het Royal College of Surgeons in Londen. Aldini legde een elektrische stroom op het lijk van George Foster, een veroordeelde die onlangs is geëxecuteerd wegens het verdrinken van zijn vrouw en kind. Het lichaam trilde, en een stroom die op zijn gezicht werd uitgeoefend, deed zijn kaken op elkaar klemmen en zijn ogen openden. Voor het verbaasde publiek leek het lichaam bijna weer tot leven te komen; de krantencartoon beeldde af dat Aldini Foster uit de demonische hel weghaalde. Dus is de ontdekking, die bijna verdronken zijn, kan weer tot leven worden gewekt, Aldini's demonstraties lokten nieuwe wetenschappelijke en filosofische onderzoeken uit naar de aard van het leven.

Mary Shelley werd deze zomer ondergedompeld in deze vragen 1816 Jaar, toen ze de eerste versie van Frankenstein schreef in een gehuurd huis aan het water aan het meer van Genève. Ze was goed gelezen in exacte wetenschappen, en haar man, Percy Bysshe Shelley, vergezelden haar ook, fervent amateurchemicus. Lord Byroni, zijn persoonlijke arts John Polidori, was in het huis ernaast. De groep hield uitgebreide filosofische gesprekken, dat betrof de wetenschappelijke studie van de aard van het leven, inclusief galvanisme. Toen Lord Byron elk lid van de groep opriep om een ​​spookverhaal te schrijven, Mary Shelley reageerde door op een bepaalde manier fantasie en wetenschappelijke feiten te verweven, nooit eerder gedaan, een meesterwerk creëren, die lezers generaties lang heeft gefascineerd en bang gemaakt.