Waarom is de lucht blauw?

Waarom is de lucht blauw?

Een van de eeuwige vragen van de kindertijd is: Waarom is de lucht blauw?'Misschien heb je er als kind naar gevraagd, of misschien heb je een kind, wat je nu vraagt! De uitleg begint met de ultieme lichtbron in ons zonnestelsel: De zon. Het zonlicht lijkt wit, maar dit witte licht bestaat uit alle kleuren van het zichtbare spectrum, van rood naar paars. Op zijn weg door de atmosfeer wordt zonlicht geabsorbeerd, weerspiegeld en veranderd door verschillende elementen, verbindingen en moleculen. De kleur van de lucht hangt grotendeels af van de golflengte van het invallende licht, maar de luchtmoleculen (voornamelijk stikstof en zuurstof) en stofdeeltjes spelen ook een belangrijke rol.

Als de zon hoog boven je hoofd staat, de meeste van zijn stralen doorkruisen de atmosfeer onder bijna verticale hoeken. Kortere lichtgolven, zoals paars en blauw, ze worden gemakkelijker geabsorbeerd door luchtmoleculen dan licht van langere golflengten (dat wil zeggen, rood, de oranje en gele banden van het spectrum). De luchtmoleculen zenden vervolgens paars en blauw licht uit in verschillende richtingen, het verzadigen van de lucht. De zuidelijke lucht lijkt echter blauw, geen combinatie van blauw en paars, omdat onze ogen gevoeliger zijn voor blauw licht dan voor violet licht.

Als de zon bij zonsopgang en zonsondergang nabij de horizon staat, de zonnestralen raken de atmosfeer onder de meer schuine (schuin) hoek, daarom moeten deze stralen verder door de atmosfeer reizen dan 's middags. Als gevolg hiervan zijn er meer stikstof- en zuurstofmoleculen en andere deeltjes, die inkomend zonlicht kunnen blokkeren en verspreiden. Tijdens deze lange wandeling, inkomende straling met kortere blauwe en violette golflengten wordt meestal uitgefilterd, en het effect van deze golflengten op de kleur van de lucht neemt af. Er blijven langere golven over, en sommige van deze stralen raken stof en andere deeltjes nabij de horizon, en ook waterdruppels die wolken vormen, rood vormen, oranje en gele tinten, waarvan we genieten bij zonsopgang en zonsondergang.