Den virkelige vitenskapen bak Frankenstein

Den virkelige vitenskapen bak Frankenstein

Hvordan Mary Shelleys fantasi kom.

For de av oss, som ble kjent med Dr. Frankenstein og hans monster fra filmene, leser romanen av Mary Shelley Frankenstein; eller, The Modern Prometheus kan være en overraskende opplevelse for første gang. Universal Studios film med 1931 av året er en klassiker i seg selv, men det kommer ikke nær den filosofiske og vitenskapelige raffinementen til originalen. Til tross for dette, at hun bare var tenåring, da hun skrev det første utkastet til historien om legen, som skaper et monster fra deler av et lik, Mary Shelley var velbevandret i sin tids medisinske vitenskap. To moderne vitenskapelige prestasjoner – som begge utforsket grensene mellom levende og døde – de har en viktig plass i romanen. Den første var oppdagelsen, at noen ganger kunne folk bli gjenopplivet, som så ut til å dø som et resultat av drukning, og det andre var det nye feltet elektrofysiologi, som studerte effekten av elektrisitet på dyrevev.

I 1795 År, omtrent to år før Mary Shelley ble født, moren hennes, filozof Mary Wollstonecraft, kastet seg av en bro over Themsen i London. Hun var dypt deprimert og skrev i et brev kort før øving, der hun håpet, at hun ikke vil bli "utfridd fra døden". Det var faktisk en legitim bekymring, fordi i andre halvdel av 1700-tallet begynte leger å forstå drukning som en reversibel tilstand. Viste seg, at noen nesten druknet, som virket død, kunne bli gjenopplivet, hvis de raskt ble fjernet fra vannet og gjenopplivningsprosedyrer ble utført. I 1774 R. To leger, William Hawes i Thomas Cogan, grunnla Royal Humanitarian Society i London, å informere publikum om gjenopplivingsteknikker. På det tidspunktet var mekanikken til HLR fremdeles ikke godt forstått. Noen av de anbefalte prosedyrene, slik som å tvinge luft inn i offerets luftveier og utføre magekompresjon, kan være effektiv, mens andre, som blødning og administrering av en tobakkrøyklyster, det var de sannsynligvis ikke. Likevel klarte noen å gjennomføre gjenoppliving.

Paradoksalt nok, oppdagelse, at noen ganger kunne mennesker bli frelst, selv etter det, hvordan de så ut til å være bekymret, åpnet veien for ny uro. Fordi det å forhindre drukning krevde en omfattende offentlig utdanningskampanje, gjennomsnittlige mennesker måtte slite med bevisstheten, at livskraften kan suspenderes midlertidig i kroppen uten å bli helt slukket. Et resultat var økt frykt for å bli gravlagt levende, skape et marked for såkalte "safe kister", som gjorde det mulig for en for tidlig begravet person å signalisere en redningsaksjon. I mellomtiden fokuserte forskere på drukning som en eksperimentell metode. Ved å drukne og skjære opp forsøksdyr, de var i stand til å beskrive, hvordan drukning forårsaket døden, som fremhevet det fysiologiske forholdet mellom pust og liv.

Mary Wollstonecraft, som det viste seg, hun skulle bli med i gruppen overlevende fra drukning. En gruppe sjømenn dro den bevisstløse kroppen hennes opp av vannet og gjenopplivet henne. Senere skrev hun: “Jeg må bare angre, det da bitterhetens død var over, Jeg ble umenneskelig brakt tilbake til liv og ulykke ". Hun døde to år senere av fødselsfeber, omtrent ti dager etter at Mary Shelley ble født. Hennes gjenopplivning og fortvilelse for å bli reddet ekko i Frankenstein , der tragedien utløses av et forhastet forsøk på å gjøre livet ut av døden.

En annen viktig vitenskapelig innflytelse på Mary Shelley kommer fra det nye feltet elektrofysiologi. På 1700-tallet begynte den italienske forskeren Luigi Galvani å studere effekten av elektrisitet på dyrevev. Oppdaget, det ved å føre en elektrisk strøm fra tordenvær eller en elektrisk maskin gjennom nervene til en død frosk, du kan få henne til å sparke og vibrere. I 1791 han ga ut et essay, der han kunngjorde sin oppdagelse, at dyrens muskler og nerver inneholder en medfødt elektrisk kraft, som han kalte "animalsk elektrisitet".

Noen år senere, nevøen til Galvani, fizyk Giovanni Aldini, han kombinerte onkelens oppdagelser med Alessandro Volta (oppfinnere av det første elektriske batteriet), å gjennomføre en serie dramatiske eksperimenter og demonstrasjoner over hele Europa. Foran mengder med forbløffede tilskuere brukte han elektrisk strøm for å stimulere bevegelse i kroppene til oppdelte dyr. For eksempel ble hodet til en okse tvunget til å ryke og åpne øynene.

Aldinis mest berømte eksperiment fant sted i januar 1803 år på Royal College of Surgeons i London. Aldini brukte en elektrisk strøm på George Fosters lik, en straffedømt som nylig ble henrettet for å drukne sin kone og sitt barn. Kroppen rykket, og en strøm på ansiktet hans fikk kjevene til å klype seg og øynene åpne. For det forbausede publikum syntes kroppen nesten å bli levende igjen; avistegningen avbildet Aldini som snappet Foster ut av demonhelvetet. Det er også oppdagelsen, som nesten druknet kan gjenoppstå, Aldinis demonstrasjoner provoserte nye vitenskapelige og filosofiske undersøkelser om livets natur.

Mary Shelley var oppslukt av disse spørsmålene i sommer 1816 År, da hun skrev det første utkastet til Frankenstein i et leid hus ved sjøen ved Genfersjøen. Hun var godt lest i eksakte vitenskaper, og mannen hennes, Percy Bysshe Shelley, fulgte også henne, ivrig amatørkjemiker. Lord Byroni, hans personlige lege John Polidori, var i nabohuset. Gruppen holdt omfattende filosofiske samtaler, som gjaldt den vitenskapelige studien av livets natur, inkludert galvanisme. Da Lord Byron oppfordret hvert medlem av gruppen til å komponere en spøkelseshistorie, Mary Shelley svarte med å veve fantasi og vitenskapelige fakta på en måte, aldri gjort før, lage et mesterverk, som har fascinert og skremt lesere i generasjoner.