Hvorfor blir bananer brune?

Hvorfor blir bananer brune?

Livssyklusen til en banan er fargerik – starter med mørkegrønn, blir til en deilig gul, og det ender (hvis ikke spist på forhånd) for uappetittlig brun. Men hva som forårsaker denne fargeendringen og hva som gjør det, at bananen går fra den grønne til den mørke siden? Som det viser seg, bananer er litt for gassete for sitt eget beste.

Bananer, det samme gjør de fleste frukter, de lager og reagerer med et luftbåret hormon som heter etylen, som hjelper til med å signalisere modningsprosessen. Den umodne frukten er fast, surere enn søt, og har muligens et grønt skjær på grunn av tilstedeværelsen av klorofyll, et molekyl som finnes i planter, som er viktig i fotosyntese. Når frukten kommer i kontakt med etylengass, syrene i frukten begynner å bryte ned, de blir mykere, og grønne klorofyllpigmenter brytes ned og erstattes – når det gjelder bananer, har de et gult skjær. Å miste den sure smaken og stivne inni betyr søtere, smakfullere og mer soppfrukt – perfekt for å spise!

Imidlertid, i motsetning til de fleste frukter, som bare produserer en liten mengde etylen under modning, bananer produserer en stor mengde. Mens en banan kan bli søtere og bli gul i begynnelsen av modningsprosessen, vil til slutt modnes, produserer for mye av sitt eget etylen. Store mengder etylen forårsaker, at de gule pigmentene i bananer brytes ned i deres karakteristiske brune flekker ved en prosess som kalles enzymatisk bruning. Denne naturlige bruningsprosessen sees også når frukten blir blåst. En skadet eller knust banan vil produsere enda mer etylen, modning (og blir brun) raskere enn uskadet. Ser sånn ut, at bestemoren din hadde rett – en grønn banan satt i en brun papirpose vil modnes raskere på grunn av alt etylen som er fanget inni. Men hvis frukten blir satt i sitt eget gassfengsel for lenge, den vil modnes og råtne.