Hvorfor er himmelen blå?

Hvorfor er himmelen blå?

Et av barndommens flerårige spørsmål er: Hvorfor er himmelen blå?”Du har kanskje spurt om det som barn, eller du kan få et barn, som ber deg nå! Forklaringen begynner med den ultimate lyskilden i vårt solsystem: Solen. Sollyset virker hvitt, men dette hvite lyset består av alle fargene i det synlige spekteret, fra rød til lilla. På vei gjennom atmosfæren absorberes sollys, reflektert og endret av forskjellige elementer, forbindelser og molekyler. Himmelens farge avhenger i stor grad av bølgelengden til det innkommende lyset, men luftmolekylene (hovedsakelig nitrogen og oksygen) og støvpartikler spiller også en viktig rolle.

Når solen er høyt over hodet, de fleste av strålene krysser atmosfæren i nesten vertikale vinkler. Kortere lysbølger, slik som lilla og blå, de absorberes lettere av luftmolekyler enn lys fra lengre bølgelengder (det vil si rødt, de oransje og gule båndene i spekteret). Luftmolekylene avgir deretter lilla og blått lys i forskjellige retninger, mette himmelen. Sørhimmelen ser imidlertid blå ut, ikke en kombinasjon av blått og lilla, fordi øynene våre er mer følsomme for blått lys enn for fiolett lys.

Når solen er nær horisonten ved daggry og skumring, solstrålene traff atmosfæren under den mer skråstilte (skrå) vinkel, derfor må disse strålene reise lenger gjennom atmosfæren enn på middagstid. Som et resultat er det flere nitrogen- og oksygenmolekyler og andre partikler, som kan blokkere og diffundere innkommende sollys. I løpet av denne lange turen, innkommende stråling med kortere blå og fiolette bølgelengder blir for det meste filtrert ut, og effekten av disse bølgelengdene på himmelens farge avtar. Lengre bølger gjenstår, og noen av disse strålene treffer støv og andre partikler nær horisonten, og også vanndråper som danner skyer, danner rødt, oransje og gule nyanser, som vi nyter ved soloppgang og solnedgang.