Prečo sú planéty okrúhle?

Prečo sú planéty okrúhle?

Slnko a všetkých osem planét slnečnej sústavy je guľatých. Prečo? Gravitácia hmoty planéty ťahá všetok jej materiál smerom do stredu, vyrovnanie akýchkoľvek nepríjemných nezrovnalostí. Mnohé z menších telies v slnečnej sústave nie sú okrúhle, pretože ich gravitácia nie je dostatočná, aby sa vyhladil ich tvar.

Môžeme to vidieť z únikových rýchlostí rôznych telies. Aby unikli z gravitácie Zeme, musíte cestovať rýchlosťou cca 11 km / s alebo približne 40 000 km / hod. Tieto rýchlosti vyžadujú najväčšie rakety. Zem má hmotu 6 X 10 ^ 24 kg a je dosť okrúhly. Aby ste unikli gravitácii kométy 67P, navštívili európske sondy Rosetta a Philae, musíte cestovať rýchlosťou cca 1 metrov za sekundu. Kométa 67P nie je vôbec guľatá; má omšu 10 ^ 13 kg, takmer biliónkrát ľahší ako Zem a má tvar gumenej kačice.

Keď telo dosiahne priemer viac ako niekoľko sto kilometrov, stáva sa guľatejšou. V našom príklade je priemer Zeme cca 12700 km; Kométa 67P je cca 4 km v priemere.

Napriek svojej nepravdepodobnosti, čudovali sa niektorí vedci, ako by vyzerala kubická planéta. Za predpokladu, že kamenná časť planéty by si nejako zachovala svoj objem, vzduch a voda by nemali také magické vlastnosti a hromadili by sa v strede každej strany kocky. Život by bol obmedzený na brehy centrálnych jazier, a hrany a rohy kocky by boli gigantické nepriechodné hory.