Skutočná veda, ktorá stojí za Frankensteinom

Skutočná veda, ktorá stojí za Frankensteinom

Ako prišla fantázia Mary Shelleyovej k životu.

Pre tých z nás, ktorý sa s filmom zoznámil s doktorom Frankensteinom a jeho príšerou, čítanie románu Mary Shelley Frankensteinovej; alebo, Moderný Prometheus môže byť po prvýkrát prekvapivým zážitkom. Film Universal Studios s 1931 roka je klasika sama o sebe, ale nijako sa to nepribližuje k filozofickej a vedeckej vyspelosti originálu. Napriek tomu, že bola iba tínedžerkou, keď napísala prvý koncept svojho príbehu o lekárovi, kto z častí mŕtvoly vytvorí príšeru, Mary Shelley sa vo svojej dobe dobre vyznala v lekárskej vede. Dva moderné vedecké úspechy – obaja skúmali hranice medzi živými a mŕtvymi – v románe zaujímajú dôležité miesto. Prvým bol objav, že niekedy sa ľudia dali oživiť, ktorý akoby zomrel v dôsledku utopenia, a druhou bola rozvíjajúca sa oblasť elektrofyziológie, ktorý skúmal účinky elektriny na živočíšne tkanivá.

Ž 1795 rok, asi dva roky pred narodením Mary Shelleyovej, jej matka, filozof Mary Wollstonecraft, odhodila sa z mosta cez Temžu v Londýne. Bola hlboko v depresii a krátko pred skúškou napísala listom, v ktoré dúfala, že nebude „zachránená pred smrťou“. Bolo to vlastne oprávnené znepokojenie, pretože v druhej polovici 18. storočia začali lekári chápať topenie ako reverzibilný stav. Ukázalo sa, že sa niektorí ľudia takmer utopili, ktorá sa zdala mŕtva, sa dalo oživiť, ak boli rýchlo odstránené z vody a boli vykonané resuscitačné postupy. Ž 1774 r. Dvaja lekári, William Hawes a Thomas Cogan, založil Kráľovskú humanitárnu spoločnosť v Londýne, informovať verejnosť o technikách resuscitácie. V tom okamihu ešte mechanizmy CPR neboli dobre pochopené. Niektoré z odporúčaných postupov, ako je vtláčanie vzduchu do dýchacích ciest obete a vykonávanie brušných kompresií, môže byť efektívny, zatiaľ čo iní, ako je krvácanie a podanie klystíru z tabakového dymu, asi neboli. Niektorým ľuďom sa napriek tomu podarilo uskutočniť resuscitáciu.

Paradoxne, objav, že niekedy sa ľudia dajú zachrániť, aj potom, ako sa zdalo, že majú obavy, otvoril cestu novým nepokojom. Pretože prevencia topenia si vyžadovala rozsiahlu kampaň na vzdelávanie verejnosti, priemerní ľudia museli zápasiť s vedomím, že životná sila môže byť dočasne pozastavená v tele bez úplného uhasenia. Jedným z výsledkov bol zvýšený strach z pochovania zaživa, vytvorenie trhu pre takzvané „bezpečné rakvy“, ktorá umožňovala predčasne pochovanej osobe signalizovať záchrannú akciu. Vedci sa medzitým zamerali na utopenie ako experimentálnu metódu. Utopením a porciovaním laboratórnych zvierat, dokázali popísať, ako utopenie spôsobilo smrť, ktorá vyzdvihla fyziologický vzťah medzi dýchaním a životom.

Mary Wollstonecraft, ako sa ukázalo, mala sa pridať k skupine preživších z utopenia. Skupina námorníkov vytiahla jej telo v bezvedomí z vody a resuscitovali ju. Neskôr napísala: "Musím len ľutovať.", že keď horkosť smrti skončila, Neľudským spôsobom ma priviedli späť k životu a nešťastiu “. Zomrela o dva roky neskôr na popôrodnú horúčku, asi desať dní po narodení Mary Shelleyovej. Jej resuscitácia a zúfalstvo zo záchrany sa odrážajú vo Frankensteinovi , kde je tragédia vyvolaná unáhleným pokusom pripraviť život zo smrti.

Druhý významný vedecký vplyv na Mary Shelley pochádza z rozvíjajúcej sa oblasti elektrofyziológie. V 18. storočí začal taliansky vedec Luigi Galvani študovať účinky elektriny na živočíšne tkanivá. Objavené, že prechodom elektrického prúdu z búrky alebo elektrického stroja cez nervy mŕtvej žaby, mohli by ste ju prinútiť kopnúť a vibrovať. Ž 1791 vydal esej, v ktorom oznámil svoj objav, že svaly a nervy zvierat obsahujú vrodenú elektrickú silu, ktorú nazval „živočíšna elektrina“.

O niekoľko rokov neskôr, Galvaniho synovec, fizyk Giovanni Aldini, spojil strýkove objavy s objavmi Alessandra Voltu (vynálezcovia prvej elektrickej batérie), uskutočniť sériu dramatických experimentov a demonštrácií po celej Európe. Pred davmi užaslých divákov použil elektrický prúd na stimuláciu pohybu v telách rozštvrtených zvierat.. Napríklad hlava vola bola prinútená trhnúť a otvoriť oči.

Najslávnejší Aldiniho experiment sa uskutočnil v januári 1803 rok na Royal College of Surgeons v Londýne. Aldini použil na mŕtvolu Georga Fostera elektrický prúd, odsúdený nedávno popravený za utopenie manželky a dieťaťa. Telo sebou trhlo, a prúd aplikovaný na tvár spôsobil, že sa čeľuste zaťali a oči sa otvorili. Pre užasnuté publikum sa zdalo, že telo opäť ožilo; karikatúra v novinách zobrazovala Aldiniho, ktorý vytrhol Fostera z démonického pekla. Rovnako aj objav, že takmer utopiť možno vzkriesiť, Aldiniho demonštrácie vyvolali nové vedecké a filozofické otázky týkajúce sa podstaty života.

Mary Shelleyová bola ponorená do týchto otázok toto leto 1816 rok, keď napísala prvý návrh Frankensteina v prenajatom dome na nábreží pri Ženevskom jazere. Bola dobre prečítaná v exaktných vedách, a sprevádzal ju aj jej manžel Percy Bysshe Shelley, zanietený amatérsky chemik. Lord Byroni, jeho osobný lekár John Polidori, bol vo vedľajšom dome. Skupina viedla rozsiahle filozofické rozhovory, ktorá sa týkala vedeckého štúdia podstaty života, vrátane galvanizmu. Keď lord Byron vyzval každého člena skupiny, aby skomponoval strašidelný príbeh, Mary Shelley reagovala tak, že určitým spôsobom pretkala fantáziu a vedecké fakty, nikdy predtým, vytvorenie majstrovského diela, ktorá fascinuje a desí čitateľov po celé generácie.