Är schimpanser kannibaler?

Är schimpanser kannibaler?

Ingen har känt i flera år, varför schimpanser föredrar att föda ensam.

Födelsen av schimpanser i naturen märks sällan av forskare, huvudsakligen för att, att blivande mödrar ofta tar "moderskapsledighet" från sin familj, gömmer sig ensam tills barnet är fött. 2 december 2014 år bevittnade forskare från Hitonaru Nishie och Michio Nakamura födelsen i Mahale-bergen i Tanzania. Av okända skäl tog mamman inte mammaledighet; hon föddes före ca. 20 andra schimpanser. Som Nisha och Nakamura såg på, barnet "kidnappades omedelbart efter förlossningen och kannibaliserades av en vuxen man som en följd", vilket ledde dem till ett argument, att kannibalism är anledningen, för vilka moderchimpanser ofta lämnar sin grupp före födseln.

Spädbarn är inte de enda schimpanserna, hotas med kannibalisering. Schimpansfamiljer i Afrika riktar sig medvetet till närliggande fiender: andra schimpanser. När flera angripare dödar en ung schimpans från motsatt familj, de delar upp och äter offrets kropp, äta mat i träden. Genom att attackera den andra gruppen, schimpanser skyddar den lokala livsmedelsförsörjningen – och genom att äta en död schimpans, inget kött slösas bort.

Naturligtvis skiljer sig kannibalism hos djur från kannibalism hos människor. Detta är förvånansvärt vanligt. Även växtätare, som flodhästar, de äter köttet från andra flodhästar, om maten är knapp, och föräldrarna till många arter äter sina ungar, om de är mycket hungriga eller rastlösa. Döda eller svaga avkommor är också ett enkelt mål för kannibalism – i studien av z 2009 R. Mexikanska skallerormar med en lans 68 procent av mödrarna åt alla eller några av deras dödfödda barn.

Så om schimpanser gör kannibalism då och då, gör det dem kannibaler? Inte riktigt. Precis som andra djur (ofta) de lever inte bara på kannibalism, andra schimpanser är inte den primära livsmedelskällan för schimpanser. För det mesta är schimpanser vegetarianer, de äter blåbär, frukt, löv och frön, och ibland ägg eller insekter. Men att vara främst vegetarian betyder inte, att schimpanser aldrig äter kött. De är kända för att jaga och döda apor. (Även om båda schimpanser, och apor är primater, det finns tillräckligt med skillnader – inklusive apa svansar, vilka schimpanser saknar – att detta inte identifieras som kannibalism). Föredragen metod för att konsumera offret, eller åtminstone unga, bryter först skallen och äter hjärnan.