9 sinnesförändrande växter

9 växter som förändrar sinnestillståndet

I sin strävan efter överlevnad har växter producerat en häpnadsväckande mängd kemikalier, kända som sekundära metaboliter. Dessa kemikalier används ofta för att skrämma bort växtätare, skydda mot patogener och grannar eller mildra effekterna av strålning, bland många andra användningsområden. Intressant, många av dessa kemikalier reagerar specifikt med människokroppen, allt från organsvikt och död, tills reaktionerna, som blev inspiration för skapandet av livräddande läkemedel. Nedan finns en lista över växter, som på ett otroligt sätt påverkar människors hjärnor och mentala tillstånd, som äter dem.

Medicinsk vallmo (Papaver somniferum)

Den vackra opiumvallmo kommer från Turkiet och är en vanlig trädgårdsväxt i USA. Efter kapning av omogna kapslar med frön, mjölkig latex kommer ut ur dem, som är en källa till rå opium och kan omvandlas till morfin, kodein och heroin. Läk dig, känd som opiater, de utövar sitt huvudsakliga inflytande på hjärnan och ryggmärgen. Även om deras huvudsakliga aktivitet är smärtlindring eller undertryckande, dessa läkemedel lindrar också ångest, de inducerar avkoppling och lugnande, och kan också framkalla ett tillstånd av eufori eller annat förhöjt humör. Heroin är särskilt känt för att framkalla intensiva extatiska reaktioner, som sprider sig varmt i hela kroppen, glödande känsla. Opiater har också viktiga fysiologiska effekter: de saktar ner hjärtslag och andning, undertrycka hostreflexen och slappna av i släta muskler i mag-tarmkanalen. Kroniskt droganvändare utvecklar tolerans och kräver allt högre doser, för att uppnå samma effekt. Överdoser av heroin och morfin är ofta dödliga.

Pejotl (Lophophora williamsii)

Peyote är en liten kaktus som endast finns i Chihuahuanöknen i södra Texas och norra Mexiko. Kaktusens toppar kan torkas, skapande “mescal-knappar”, vilka är välkända för sina hallucinogena effekter och inkluderar bland annat alkaloidmeskalin. Hallucinatoriska effekter varierar mycket från person till person, och även hos en given person, beroende på erfarenhet av drogen. Dessa skillnader tycks återspegla sådana faktorer, som personens humör och personlighet och miljön, där läkemedlet administreras. Hallucinationer är vanligtvis visuella, mindre ofta hörsel. Biverkningar inkluderar illamående och kräkningar. Pejotl, som de flesta andra hallucinogena läkemedel, anses inte beroendeframkallande och anses av kultister och vissa observatörer främja moral och etiskt beteende bland indianer, som använder det rituellt.

Salvia (Salvia)

Växtbaserad salvia, obemärkt medlem av mintfamiljen, gjorde rubriker på grund av dess växande popularitet, inklusive dess användning av den amerikanska sångaren Miley Cyrus. Växten som är infödd i Mexiko är hallucinogen och har historiskt använts av shamaner för att uppnå förändrade medvetandetillstånd. Bladen är nu båda lagliga i Storbritannien, och i USA. Bladen kan ätas eller rostas och innehåller en aktiv ingrediens som kallas salvinorin A., som aktiverar specifika nervcellreceptorer. Effekterna är intensiva, men kortvarig och innebär förändringar i humör och kroppsliga känslor, visioner, känsla av avskiljning, och förändrad självuppfattning. Förespråkare för denna växt betonar, att effekterna är andliga och de argumenterar, att ni, som kommer att försöka använda det som ett "partydrog", de kommer att bli besvikna över dess funktion.

Cannabis (Cannabis sativa)

Cannabis odlas över hela världen (marijuana) det är förmodligen den mest utbredda växten med psykoaktiva egenskaper. Växten, känd för sina karakteristiska löv, används i religiösa metoder i Indien och Afrika (och möjligen någon annanstans), och används ibland olagligt i USA och Europa, även om dess juridiska status förändras på många ställen. Den aktiva substansen, tetrahydrokannabinol (THC), det finns i alla manliga delar, såväl som kvinnliga växter, men det är mest koncentrerat i blommande toppar av kvinnliga växter. Dessa knoppar torkas vanligtvis och krossas och stoppas i rör eller formas till cigaretter (vändningar) för rökning, men de kan också läggas till mat och dryck. Psykologiska effekter råder, användaren upplever ofta mild eufori och förändringar i syn och omdöme, som snedvrider tid och rum. Akut förgiftning kan ibland orsaka synliga hallucinationer, rosett, depression, paranoida reaktioner och psykos som varar fyra till sex timmar. De fysiska effekterna av marijuana inkluderar rodnad i ögonen, muntorrhet och svalg, en måttlig ökning av hjärtslag, täthet i bröstet (om läkemedlet röks), sömnighet, instabilitet och brist på muskelkoordination. Hasch, en starkare form av läkemedlet, den tillverkas genom att samla upp och torka växtens harts och är ungefär åtta gånger mer potent än marijuana, vanligtvis bränd i USA.

Ayahuasca (Banisteriopsis caapi)

Ayahuasca är en sydamerikansk druva som används som huvudingrediens i den psykoaktiva drycken med samma namn. Detta brygg, kulturellt viktigt för många Amazonas, har blivit populär bland turister som letar efter en andlig uppvaknande, särskilt i Peru. Det sägs vara, att Ayahuasca genererar intensiv andlig uppenbarelse, och användare rapporterar ofta en känsla av "återfödelse" och en djupare förståelse för sig själva och universum. Vissa användare upplever dock betydande psykologisk stress under påverkan av drogen, och ett antal dödsfall har rapporterats.

Betelnöt (Areca catechu)

Även om detta inte är välkänt i väst, tugga betelnötter är en vana hos ungefär en tiondel av världens befolkning, och betelnötter anses vara det fjärde vanligaste psykoaktiva läkemedlet i världen (efter nikotin, alkohol och koffein). Betelnötter växer på arecapalmen och odlas i Indien, Sri Lance, Thailand, Malaysia och Filippinerna. En tugg betelpind bildas genom att linda in en liten bit areca palmfrön (betelnöt) i bladet på en orelaterad betelpepparväxt, tillsammans med släckt kalkgranulat (kalcium hydroxid). Tuggande betelnötter släpper ut en mängd beroendeframkallande alkaloider, som orsakar en känsla av mild eufori, och vanliga användare har ofta röda tänder och läppar. Även om det är viktigt i många sydasiatiska kulturella traditioner, tugga betelnötter har många allvarliga hälsoproblem, inklusive cancer i munnen och matstrupen, och är en ökande oro för hälsoombud.

Tobak (Nicotiana tabacum)

Inbyggt i Amerika har tobaksväxten distinkta stora löv, som är en särskilt koncentrerad källa till nikotin. Nikotin är den viktigaste aktiva ingrediensen i tobak som används i cigaretter, cigarrer och snus och är beroendeframkallande. Detta läkemedel har en unik tvåfasig psykoaktiv effekt: inandas med korta andetag har en stimulerande effekt, medan det röks i djupa drag, kan det ha en lugnande effekt. Det är därför som rökning ibland kan vara stimulerande, och i andra, blockera stressiga stimuli. Nikotin, som tas i högre doser, är ett mycket giftigt gift, som orsakar kräkningar och illamående, huvudvärk, magont, och i svåra fall kramper, förlamning och död. Användningen av tobak orsakar många hälsoproblem, inklusive cancer och emfysem, och orsakar över fem miljoner dödsfall varje år.

Jimsonweed (Datura stramonium)

Jimsonweed växer i mycket av Nord- och Sydamerika. Det är en prålig vitgräs enårig växt, rörformiga blommor och taggiga fröskidor. Bladen och fröna innehåller starka alkaloider (hyoscoamin och hyoscine), som orsakar hallucinationer. Används ceremoniellt av många ursprungsbefolkningar, jimsonweed fungerar som en deliriant och kan orsaka intensiva andliga visioner. Det är dock mycket farligt, och slarvig användning kan lätt leda till döden. Användare rapporterar ofta skrämmande hallucinationer och paranoida vanföreställningar under dess inflytande och kan uppleva långvariga biverkningar, som suddig syn efter att ha tagit den. Många av dem försöker det inte för andra gången.

Coca (Erythroxylum coca)

Coca är en tropisk buske som finns i vissa regioner i Peru, Bolivia och Ecuador. Bladen innehåller alkaloid kokain och har tuggats i århundraden av indianerna i Peru och Bolivia för nöje eller för att motstå hårda arbetsförhållanden., hunger och törst. Bladen kan dock också bearbetas starkt, vit, kristallint pulver, som injiceras, rostad eller på annat sätt ätit. När det konsumeras i små mängder, producerar kokain en känsla av välbefinnande och eufori tillsammans med minskad aptit, lättnad från trötthet och ökad mental vakenhet. Kokain är ett beroendeframkallande ämne, och när det tas i större mängder och vid långvarig och upprepad användning orsakar det depression, rosett, irritabilitet, sömnproblem, kronisk trötthet, mental förvirring och kramper. En giftig psykos kan utvecklas, inklusive paranoida vanföreställningar och störande taktila hallucinationer, där användarna känner, att insekter kryper under huden. Kokainmissbruk, som under större delen av 1900-talet. var ett marginellt drogproblem, i slutet av 1900-talet. i flera länder har det stigit oroande, och kokain har blivit ansvarig för den betydligt ökade andelen drogrelaterade dödsfall.