Den verkliga vetenskapen bakom Frankenstein

Den verkliga vetenskapen bakom Frankenstein

Hur Mary Shelleys fantasi kom.

För de av oss, som blev bekant med Dr. Frankenstein och hans monster från filmerna, läser romanen av Mary Shelley Frankenstein; eller, Modern Prometheus kan vara en överraskande upplevelse för första gången. Universal Studios film med 1931 av året är en klassiker i sig, men det kommer inte nära originalets filosofiska och vetenskapliga förfining. Trots detta, att hon bara var tonåring, när hon skrev det första utkastet till sin berättelse om läkaren, vilket skapar ett monster från delar av ett lik, Mary Shelley var väl insatt i sin tids medicinska vetenskap. Två moderna vetenskapliga prestationer – som båda utforskade gränserna mellan levande och döda – de intar en viktig plats i romanen. Den första var upptäckten, att människor ibland kunde återupplivas, som tycktes dö till följd av drunkning, och det andra var det framväxande området elektrofysiologi, som studerade effekterna av el på djurvävnader.

I 1795 År, ungefär två år innan Mary Shelley föddes, hennes mor, filozof Mary Wollstonecraft, kastade sig från en bro över Themsen i London. Hon var djupt deprimerad och skrev i ett brev strax före repetitionen, där hon hoppades, att hon inte kommer att "befrias från döden". Det var faktiskt ett legitimt problem, för under andra hälften av 1700-talet började läkare förstå drunkning som ett reversibelt tillstånd. Visade sig, att vissa människor nästan drunknade, som verkade död, kunde återupplivas, om de snabbt avlägsnades från vattnet och återupplivningsprocedurer utfördes. I 1774 R. Två läkare, William Hawes i Thomas Cogan, grundade Royal Humanitarian Society i London, för att informera allmänheten om återupplivningstekniker. Vid den tidpunkten var mekanismen för HLR fortfarande inte väl förstådd. Några av de rekommenderade procedurerna, som att tvinga luft in i offrets luftvägar och utföra magkompressioner, kan vara effektiv, medan andra, såsom blödning och administrering av tobaksrök lavemang, det var de förmodligen inte. Ändå lyckades vissa människor utföra återupplivning.

Paradoxalt, upptäckt, att människor ibland kunde räddas, även efter det, hur de verkade vara oroliga, öppnade vägen till ny orolighet. För att förhindra drunkning krävde en omfattande offentlig utbildningskampanj, genomsnittliga människor var tvungna att kämpa med medvetandet, att livskraften kan tillfälligt upphängas i kroppen utan att helt släckas. Ett resultat var ökad rädsla för att begravas levande, skapa en marknad för så kallade "säkra kistor", vilket gjorde det möjligt för en för tidigt begravd person att signalera en räddningsaktion. Under tiden fokuserade forskare på drunkning som en experimentell metod. Genom att drunkna och skära upp försöksdjur, de kunde beskriva, hur drunkning orsakade döden, som lyfte fram det fysiologiska förhållandet mellan andning och liv.

Mary Wollstonecraft, som det visade sig, hon skulle gå med i gruppen överlevande från att drunkna. En grupp sjömän drog hennes medvetslösa kropp upp ur vattnet och återupplivade henne. Senare skrev hon: ”Jag måste bara ångra, det när dödens bitterhet var över, Jag blev omänskligt väckt till liv och olycka ". Hon dog två år senare av postpartumfeber, ungefär tio dagar efter att Mary Shelley föddes. Hennes återupplivning och förtvivlan för att ha blivit räddad ekar i Frankenstein , där tragedi utlöses av ett hastigt försök att göra livet ur döden.

Ett andra stort vetenskapligt inflytande på Mary Shelley kommer från det framväxande området elektrofysiologi. På 1700-talet började den italienska forskaren Luigi Galvani studera effekterna av elektricitet på djurvävnader. Upptäckt, det genom att leda en elektrisk ström från åskväder eller en elektrisk maskin genom en död grodas nerver, du kan få henne att sparka och vibrera. I 1791 han publicerade en uppsats, där han meddelade sin upptäckt, att djurens muskler och nerver innehåller en medfödd elektrisk kraft, som han kallade "djurelektricitet".

Några år senare, Galvanis brorson, fizyk Giovanni Aldini, han kombinerade sin farbrors upptäckter med Alessandro Volta (uppfinnare av det första elektriska batteriet), att genomföra en serie dramatiska experiment och demonstrationer över hela Europa. Framför massor av förvånade åskådare använde han elektrisk ström för att stimulera rörelse i kroppar av uppdelade djur. Till exempel tvingades en oxes huvud att rycka och öppna ögonen.

Aldinis mest kända experiment ägde rum i januari 1803 år vid Royal College of Surgeons i London. Aldini applicerade en elektrisk ström på George Fosters lik, en fängelse som nyligen avrättades för att ha drunknat sin fru och sitt barn. Kroppen ryckte, och en ström applicerad på hans ansikte gjorde hans käkar knäppta och hans ögon öppna. För den förvånade publiken verkade kroppen nästan leva upp igen; tidningsteckningen avbildade Aldini som ryckte Foster ur demonhelvetet. Så är upptäckten, som nästan drunknade kan återuppstå, Aldinis demonstrationer framkallade nya vetenskapliga och filosofiska undersökningar om livets natur.

Mary Shelley var nedsänkt i dessa frågor i sommar 1816 År, när hon skrev det första utkastet till Frankenstein i ett hyreshus vid vattnet vid Genèvesjön. Hon var väl läst i exakta vetenskaper, och hennes man, Percy Bysshe Shelley, följde också med henne, ivrig amatörkemist. Lord Byroni, hans personliga läkare John Polidori, var i huset intill. Gruppen höll omfattande filosofiska samtal, som gällde den vetenskapliga studien av livets natur, inklusive galvanism. När Lord Byron uppmanade varje medlem i gruppen att komponera en spökhistoria, Mary Shelley svarade genom att väva fantasi och vetenskapliga fakta på ett sätt, aldrig gjort förut, skapa ett mästerverk, vilket har fascinerat och skrämt läsare i generationer.