Varför är himlen blå?

Varför är himlen blå?

En av barndommens fleråriga frågor är: Varför är himlen blå?”Du kanske har frågat om det som barn, eller så kan du ha ett barn, som frågar dig nu! Förklaringen börjar med den ultimata ljuskällan i vårt solsystem: Solen. Solljuset verkar vitt, men detta vita ljus består av alla färgerna i det synliga spektrumet, från rött till lila. På väg genom atmosfären absorberas solljus, reflekteras och förändras av olika element, föreningar och molekyler. Himmelens färg beror till stor del på det inkommande ljusets våglängd, men luftmolekylerna (främst kväve och syre) och dammpartiklar spelar också en viktig roll.

När solen är högt över ditt huvud, de flesta av dess strålar korsar atmosfären i nästan vertikala vinklar. Kortare ljusvågor, som lila och blå, de absorberas lättare av luftmolekyler än ljus från längre våglängder (det vill säga rött, spektrumets orange och gula band). Luftmolekylerna avger sedan lila och blått ljus i olika riktningar, mätta himlen. Södra himlen verkar dock blå, inte en kombination av blått och lila, för att våra ögon är känsligare för blått ljus än för violett ljus.

När solen är nära horisonten vid gryning och skymning, solens strålar träffar atmosfären under den mer sneda (sned) vinkel, därför måste dessa strålar färdas längre genom atmosfären än vid middagstid. Som ett resultat finns det mer kväve- och syremolekyler och andra partiklar, som kan blockera och sprida inkommande solljus. Under denna långa promenad, inkommande strålning med kortare blå och violetta våglängder filtreras mestadels bort, och effekten av dessa våglängder på himmelens färg minskar. Längre vågor kvarstår, och några av dessa strålar träffar damm och andra partiklar nära horisonten, och även vattendroppar som bildar moln, bildar rött, orange och gula nyanser, som vi njuter av vid soluppgång och solnedgång.